Impf-Schutz vor schweren Leber-Erkrankungen

Lebererkrankungen

Unter dem Motto „Check-up für die Leber“ soll ausgehend vom Deutschen Lebertag, der am 20. November 2020 zum 21. Mal stattfand, ein Bewusstsein für Lebergesundheit geschaffen werden. Denn häufig bleiben Erkrankungen der Leber, wie beispielsweise die Leberentzündung Hepatitis B, lange Zeit unbemerkt und können in eine chronische Leberentzündung übergehen.

Die Folgen können Leberzirrhose und Leberkrebs sein, beides potentiell tödliche Erkrankungen. Umso wichtiger ist die regelmäßige Kontrolle, die Früherkennung sowie die Vorbeugung von Erkrankungen wie Hepatitis B durch Schutzimpfungen.

Hepatitis B ist eine der häufigsten Infektionskrankheiten

Die Leber übernimmt als wichtiges Stoffwechselorgan unter anderem eine zentrale Entgiftungsfunktion im menschlichen Körper. Durch verschiedene Risikofaktoren kann eine Lebererkrankung begünstigt oder ausgelöst werden. Das kann neben übermäßigem Alkoholkonsum, einem ungesunden Lebenswandel oder Fehlernährung auch eine Infektion mit leberschädigenden Erregern, wie beispielsweise Hepatitisviren sein. Hepatitis B ist eine der häufigsten Infektionskrankheiten weltweit. Allein in Deutschland sind Schätzungen zufolge über 300.000 Menschen chronisch mit dem Hepatitis-B-Virus infiziert.

Hepatitis B wird auch in Deutschland unbewusst übertragen

Der Verlauf der Hepatitis-B-Infektion ist sehr unterschiedlich. Ab dem Infektionszeitpunkt kann es zwischen 60 bis 120 Tage dauern bis erste Anzeichen einer Erkrankung auftreten. Oft sind die Symptome unspezifisch und können mit Appetitlosigkeit, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall, Fieber oder Schmerzen im Oberbauch einhergehen. Aus diesem Grund wird sie oft nicht gleich erkannt. Das bedeutet zum Einen, dass unbemerkt Infizierte Personen in ihrer Umgebung anstecken können. Zum anderen wird eine Hepatitis B bei jedem 10. erwachsenen Infizierten chronisch – sie heilt nicht mehr aus. Auch dann können Infizierte noch immer infektiös sein. Übertragen wird das Hepatitis B Virus über Blut und andere Körperflüssigkeiten. Zu den häufigsten Übertragungswegen gehören Sexualverkehr und der häusliche Kontakt mit Hepatitis-B-Trägern. Durch engen Kontakt und die gemeinsame Benutzung von Alltagsgegenständen, wie Nagelschere und -feile oder Zahnbürsten, kann eine Ansteckung erfolgen. Außerdem birgt vor allem im Ausland unhygienisches Vorgehen beim Tätowieren, Piercen oder Ohrlochstechen die Gefahr einer Übertragung. 

Das Hepatitis ABC

Die Hepatitis B ist weltweit eine der häufigsten Infektionskrankheiten – sie ist aber nicht die einzige Hepatitis. Es gibt eine Reihe weiterer Hepatitis Viren – A, C. D, E - , die alle die Leber infizieren und mehr oder weniger schwerwiegende Erkrankungen auslösen.

Die Hepatitis A gilt, von Deutschland aus betrachtet, vor allem als Reiseerkrankung. In vielen Ländern außerhalt Europas tritt sie häufig auf und wird vor allem über kontaminierte Lebensmittel übertragen. Das Hepatitis A-Virus verursacht eine akute Entzündung der Leber, die aber meist von selbst ausheilt. Chronisch wird sie nicht. Schutz vor einer Ansteckung mit Hepatitis A bietet nur der Verzicht auf bestimmte Lebensmittel oder Zubereitungsarten („cook it, boil it, peel it, or forget it!“ – „Gegart, gekocht, geschält oder gar nicht!“) oder die gut wirksame Impfung. 

Weitere Informationen zur Hepatitis A, den Risikoländern und der Impfung erhalten Sie hier.

Mehr zu den Unterschieden und Gemeinsamkeiten von Hepatitis A und B können Sie hier nachlesen.

Umfassender Schutz durch Impfungen

Die Impfung gegen Hepatitis B kann einen Schutz gegen die Virusinfektion bieten. In Deutschland gehört die Hepatitis-B-Impfung seit 1995 zu den von der Ständigen Impfkommission (STIKO) empfohlenen Standardimpfungen für alle Säuglinge, Kinder und Jugendlichen. Auch für Erwachsene ist der Impfschutz oft sinnvoll. Auslandsreisende sollten zudem gegen Hepatitis A geschützt sein. Gefährdet sind in erster Linie Reisende in Gebiete mit hohem Hepatitis-A-Vorkommen; dazu gehören neben den meisten tropischen Ländern der gesamte Mittelmeerraum und Osteuropa.

Weitere Informationen zu den Impfungen finden Sie hier.

Nehmen Sie beim nächsten Hausarztbesuch Ihren Impfpass mit und lassen Sie Ihren Impfschutz überprüfen!

Screening auf Hepatitis B & C kostenlos möglich

Im Rahmen der Gesundheitsuntersuchung für Erwachsene können Versicherte einer gesetzlichen Krankenkasse ab 35 Jahren bald einmalig darauf getestet werden, ob eine Infektion mit Hepatitis B und/oder Hepatitis C vorliegt. Sprechen Sie dazu mit Ihrer Hausärzt*in.



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